Por que a acessibilidade é o futuro da tecnologia

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“É a coisa certa a fazer.”

Poucas pessoas pensam que aqueles que são cegos devem ser completamente exilados da Web ou que pessoas com perda auditiva não devem ter iPhones. É assim que deve ser. Mas, com muita frequência, a importância da acessibilidade – o termo genérico para o desenvolvimento de tecnologias que as pessoas com deficiência podem usar – é enquadrada apenas em termos de caridade. E isso é uma pena, porque faz com que a acessibilidade pareça irritante e chata, quando a realidade é que é a escola de design mais emocionante do planeta.

Acessibilidade é uma bola de cristal através da qual podemos ver o futuro abrangente da tecnologia.

Vamos colocar desta maneira: toda vez que você falar com a Siri, ou deixar o YouTube legendar um vídeo para você, ou procurar uma foto do seu cachorro no Google Fotos, digitando “filhote”, você está usando um recurso de acessibilidade em tudo, menos nome. Toda vez que você muda o iPhone para o modo noturno, dita um e-mail enquanto dirige um carro ou dirige um hoverboard, também está aproveitando uma tecnologia que foi projetada para ajudar pessoas com deficiências.

Acessibilidade não é apenas a coisa “certa” a fazer; também é fundamental agora para a computação diária de todas as pessoas na Terra. Mas mesmo isso subestima a realidade, que é que a acessibilidade é provavelmente a fronteira mais importante e emocionante no design no momento. Longe de ser algo que os designers buscam de má vontade, deve ser visto como é: uma bola de cristal através da qual podemos ver o futuro abrangente da tecnologia.

Aqui estão três razões pelas quais a acessibilidade deve excitar todos:

Você está desativado, mas ainda não o conhece

Vamos começar com o elefante na sala: você pode pensar que não está vivendo com uma deficiência, portanto a acessibilidade não deve importar para você. Mas você está vivendo com uma deficiência, ainda não a conhece.

Segundo o CDC, um em cada quatro americanos vive com deficiência, o que equivale a mais de dois bilhões de pessoas em todo o mundo. Mas isso é responsável apenas pelas pessoas que atualmente se qualificam como desativadas. Um em cada oito americanos (ou cerca de um bilhão de pessoas) será desativado por cinco anos ou mais em suas vidas úteis. Acrescente as deficiências advindas do envelhecimento – como perda de visão e audição ou deficiências cognitivas como demência – e o que logo se torna claro é que, em um cronograma longo o suficiente, a acessibilidade será importante para todos.

Também há uma boa chance de você estar com uma deficiência cognitiva no momento. Fadiga, estresse, ansiedade e uso de álcool e drogas afetam profundamente nossas habilidades cognitivas. O mesmo acontece com a idade: de acordo com a Nielsen, a capacidade de uma pessoa comum de usar sites diminui efetivamente 0,8% a cada ano após os 25 anos. Isso significa que você é aproximadamente 1% menos capaz de interagir com uma interface digital agora do que em seu último aniversário.

Não é de admirar que os varejistas on-line busquem a população com menos de 30 anos: eles podem ter até 35% mais chances de concluir uma compra on-line do que as pessoas com mais de 55 anos. Isso torna o design de soluções para superar essa lacuna um problema de bilhões de dólares por conta própria.

Em um cronograma longo o suficiente, a acessibilidade se torna importante para todos.

Adicione todos esses fatos e o design da acessibilidade deixa de se tornar um problema de nicho. Em vez disso, torna-se um problema de design existencial no valor de incontáveis ​​trilhões de dólares: “Como você projeta as habilidades de bilhões de pessoas em constante mudança ao longo da vida?”

A acessibilidade é um olho mágico para o futuro da tecnologia

A maioria das pessoas considera a acessibilidade pouco mais que um submenu não utilizado nas configurações do iPhone. Mas essa não é realmente a maneira correta de pensar sobre isso. Em vez disso, devemos pensar na acessibilidade como o espaço de um hacker para sonhar com a tecnologia de ponta de amanhã. Grande parte dessa tecnologia pode não ser polida e, por necessidade, reduzida. Mas se você aprender a analisar a acessibilidade com uma lente de promessa a partir do momento da execução, poderá começar a ver como serão a interface do usuário e o UX daqui a 20 anos.

Vamos retroceder na evolução do talvez o assistente de voz mais conhecido, Siri. Anunciado pela primeira vez por Steve Jobs ao lado do iPhone 4S em 2011, o Siri era, na realidade, uma variação gerada pela Apple no projeto CALO, financiado pela DARPA, que pretendia casar inteligência artificial com reconhecimento de fala. Esse projeto começou em 2003, mas a capacidade de conversar com nossos computadores e de respondê-los com vozes humanas naturais remonta pelo menos aos anos 80, quando os primeiros pesquisadores de acessibilidade tentaram abrir as UIs gráficas e de texto dos primeiros computadores para os computadores. Cego.

Muitos dos primeiros casos de uso de redes neurais também seguem esse padrão. Antes de o Google Fotos usar a IA para permitir a busca de imagens do seu cão, os pesquisadores treinavam a IA para ajudar as pessoas cegas a “ver” o que havia nas fotos ou vídeos. Agora, esses caminhos de desenvolvimento paralelo se cruzam em projetos de realidade mista, como o Microsoft HoloLens, que usa visão computacional e aprendizado de máquina para ajudar as pessoas cegas a entender o que está acontecendo ao seu redor e até a navegar pelos edifícios.

Como você projeta as habilidades de bilhões de pessoas em constante mudança ao longo da vida?

Precisa de outro exemplo? Vamos conversar com Hoverboards; não as de Back to the Future 2, mas as scooters de mesmo equilíbrio que estreou por volta de 2013. É claro que o antecessor mais óbvio do Hoverboard é o Segway PT, inventado por Dean Kamen em 2001. E qual foi o projeto? Dean lança sua tecnologia Segway? O iBOT, uma cadeira de rodas motorizada inventada pela Universidade de Plymouth em 1990, que permitia que pessoas com problemas de mobilidade subissem escadas, passassem por lancis e até se mantivessem totalmente eretas.

As sementes das quais grandes inovações acontecem são muitas vezes brigas, hackeadas por pessoas com problemas incomuns para resolver. Preste atenção a esses problemas incomuns e você terá uma visão geral das inovações que tomarão o mundo pela tempestade 20 anos depois.

A acessibilidade ensina as habilidades mais importantes que um designer pode ter

Pergunte a 20 pessoas sobre a habilidade mais importante que um designer precisa e você receberá 20 respostas diferentes. Alguns acham que tudo é uma questão de bom gosto; outros, uma sensação intuitiva de materiais ou processos; outros ainda, uma obsessão pelos detalhes. Todas essas respostas são válidas, mas apenas atomizam a habilidade principal que todo designer deve ter para ter sucesso.

Essa habilidade é empatia. Porque o que é design, se não é prática de dar forma à empatia? O design está nos colocando no lugar de outras pessoas e resolvendo seus problemas. E dessa perspectiva, a acessibilidade é a maior expressão do design porque é a mais empática. Exorta os designers a aplicarem suas habilidades para melhorar a vida da maior e mais dinâmica população demográfica do planeta.

Não há duas deficiências iguais e, no entanto, todas as pessoas no planeta acabarão sendo desativadas. Como você projeta para esse problema? Como você antecipa essas necessidades? São perguntas como essa que devem animar todos os que se preocupam com o design. Porque eles sugerem o que realmente é a acessibilidade: um universo futurista de design tão diverso e multifacetado quanto a própria humanidade. Ninguém que realmente se preocupa com o design deve ignorar a acessibilidade. Projetar com empatia para cenários de uso marginal, como a acessibilidade às vezes é descrita, não é apenas “a coisa certa a ser feita” como designer. É o futuro do design, ponto final.